巨蟒安樂死 身懷87枚蛋

自由時報自由時報 – 2012年8月15日 上午4:25

〔編譯魏國金/綜合14日外電報導〕美國佛羅里達州抓到一條長5.35公尺、重74.5公斤的緬甸巨蟒,科學家14日指出,這條佛州發現的最大巨蟒懷有87枚蛋,這也創下一項紀錄。

佛羅里達自然史博物館爬蟲類收藏部門主管克里斯科指出︰「這條蟒蛇十分巨大,體寬達30.4公分,這意味這些外來蛇類在佛州野外已生存一段長時間,牠們所向無敵,使得本地野生動物岌岌可危。」

這條母巨蟒於3月間在佛州大沼澤國家公園首度被捕,研究人員在其身上裝置無線電發射器後野放,接著追蹤牠的行動,以了解這類物種是如何入侵該區域。緬甸巨蟒原產於南亞,於30餘年前被寵物產業引進美國。雖然巨蟒無毒,卻足以使人窒息,進而致人於死。

4月間,美國地質調查所的研究人員再度捕捉到這條名為「猶大」的巨蟒,這一回牠被施以安樂死,之後其遺體被交給自然史博物館,經解剖後,館方人員在牠肚腹發現87枚蛋與鳥類羽毛。之前記錄到的佛州最大巨蟒體長5.12公尺、身懷85枚蛋。

克里斯科指出,館方將進一步鑑定被吞食的是何種鳥類,希望藉由了解巨蟒的獵物與其繁殖情形,以尋求野外緬甸巨蟒的控制之道。目前所知緬甸巨蟒沒有天敵,在佛州的數量約數千條至數十萬條之間。

由於數量暴增,導致最近州法嚴禁民眾將緬甸巨蟒作為寵物飼養,或沒有聯邦許可下,不得運送巨蟒穿越州界。佛州也開放居民,在取得執照後,可於特定季節獵捕野生動物保護區內的緬甸巨蟒。

克里斯科指出,25年前要在大沼澤國家公園內看到一條緬甸巨蟒十分困難,因為當時數量很少,而且其行動也十分隱密。但如今,幾乎每天都可看到巨蟒,「我們曾在一天之內發現14條呢!」

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